What Say You?

60-minute happiness

Posted in Uncategorized by esutoru on July 30, 2012

I have come to believe that happiness is not so difficult to acquire, after all. It all depends on how long one wants to sustain the feeling.

 
Earlier today, I had a bowl of pork ramen for lunch. At 2 p.m., with an empty stomach, I could say that it was the best ramen that I have ever had. I finished the ramen to the very last bit of its soup, atop the pork and the noodle.
 
I was happy, though it was only for 60 minutes; thirty minutes during the dining experience, 15 minutes is for the excitement on the way there and the remaining 15 minutes is pure after-taste satisfaction.
 
Later in the evening, feeling tired after attending three banks’ financial presentations, I walked in to my apartment’s elevator where I suddenly sniffed baby’s smell all over the 1 square meter box. I love babies. I was happy for 45 seconds – the length of time the elevator took from the Basement 2 level to my unit (the 7th story).
 
“So much to learn about happiness,” I told myself about today. 
 
And then I started to think. The money I spent on my pork ramen could provide a lot more happiness for some people. But it could also mean nothing for a certain group of the society. Maybe it shows that we all have the capacity to be happy with our own resources?
 
Eternal happiness – is that even possible to attain? My best friend gave this top-notch Chinese proverb to me just last week:
 
“If you want happiness for an hour, take a nap. If you want happiness for a day, go fishing. If you want happiness for a year, inherit a fortune. If you want happiness for a lifetime, help someone else.”
 
And that is for all of us to contemplate.
 
Be and stay happy! :)

O Hollywood movies, where art thou?

Posted in Uncategorized by esutoru on June 20, 2011

By Esther Samboh

An array of summer blockbusters like Harry Potter and The Deathly Hallows Part 2 is just around the corner, but it seems like you would have to buy pirated DVDs instead of cinema tickets to see them.

At times like this, when middle class grows significantly and young population dominates Southeast Asia’s largest economy, the absence of Hollywood movies at local cinemas seems to make a big case.

Such critical demographics they are, everyone seems to have been playing the “blame game” in this case. Sobering fact: Most of them pointed it to the wrong direction.

“It’s the government’s fault for raising film taxes so Hollywood movie association backed off,” many would have been thinking as they see a parade of lower-quality flicks at local theaters since early this year. Sadly, those thoughts are only partially true.

First of all, there’s no increase in taxes (and besides, they’re not taxes, they’re import duties). Secondly, the Motion Pictures Association (MPA), which shelters Hollywood movie producers such as the 20th Century Fox, Walt Disney, Time Warner and Sony Pictures, has never announced such kind of withdrawal.

An official press statement released by the president and managing director of MPA Asia Pacific Mike Ellis shows that the group stressed that no joint commercial decisions had been discussed or undertaken among studio members and that the MPA was not involved or responsible for the distribution of its member companies films.

Now, could you still blame the government? Probably, but just partially. It’s more for the reasons of regulatory uncertainties rather than for tangible taxation matters.

Now this reasoning will take five minutes of your time to read, but it should be worth it.

In 2006, the government changed its 1995 customs regulation on the values of duties which is adopted from the World Trade Organization (WTO)’s Valuation Agreement, which has been ratified in 1994.

The 2006 customs regulation stipulates that imported films are given (under the HS Code 3706) import duties of 10 percent, import value added tax of 10 percent and import income tax of 2.5 percent.

In addition to that, because of film particularity that correlates with intellectual property rights, importers must also pay royalty fees which are estimated to be at the same amount as the existing 22.5 percent total taxation obligations.

Although the regulation has been in place since 1995, the government reassessed the regulation in 2010 and found billions of rupiah of royalty fees in arrears as importers were unaware of such kind of taxation.

That’s one loophole from the government’s front, but officials could justify it with the self-assessment system that our taxation system adapts, which means you pay taxes based on your own assessment.

Three importers, all of which are affiliated with the Cineplex 21 Group, are currently settling their cases at the tax court as they are reluctant to pay the penalties—which is understandable given that they were unaware of the royalty fees for years and, after all, business is business. Which profit-oriented business would want to pay such high costs for something they thought did not exist?

Only until they’re done with the settlement at the tax court and start importing again, we could continue watching Hollywood movies screened at local cinemas again, as they are major importers, if not the only, for Hollywood movies.

So is Cineplex 21 the one to blame? Not fully. But, yes, on certain levels. Why? Let me take you on a tour of those movie rolls from Hollywood to Jakarta.

Foreign movie exporters, in this case MPA member studios, ship their film rolls to Indonesia to be received by local importers and distributed across the archipelago. So if the MPA members agree to find other local partner for importers and distributors of their film rolls, it would solve the problem.

So it all came down to three options for Hollywood movies to return to local theaters: regulatory certainty, Cineplex 21 Group tax court settlement, and MPA’s openness for new importers which are not implicated with taxation cases.

But since the government introduced Friday a new taxing system for imported films that will make import duties payment more simple, the regulatory front has been cleared.

I wrote the 140-character version of those reasoning on my Twitter account recently, and one of my followers replied, “Hollywood, please ditch Cineplex. Find other importers.”

If that happens, then all’s well that may end well. We’ll start seeing our Hollywood idols back at local cinemas with surround sound and giant screen, instead of through 30 inch television relying on that tiny DVD player.

Otherwise, que sera, sera, whatever will be, will be.

Day 9-10: Back to London!

Posted in Uncategorized by esutoru on March 13, 2010

Seri 10 Hari di Inggris Raya
(Bagian 9) Day 9-10: Back to London!

Setelah perjalanan delapan hari non-stop, lelah juga rasanya badan ini. Kalau masih kuat sih, sebenarnya bisa melihat salah satu bangunan magis yang dibangun pada jaman pra-sejarah: Stonehenge. Tapi, letaknya yang sekitar 100 kilometer dari pusat kota London itu sudah mengintimidasi kemampuan fisik sebelum mulai berjuang.

Alhasil, hari-hari terakhir di London dihabiskan untuk beristirahat dan berjalan-jalan santai di salah satu taman terbesar di London, Hyde Park, yang bersambung dengan Kensington Park, taman dari kompleks istana Kensington, tempat tinggal keluarga royal Inggris.

Nggak lupa juga, mengunjungi museum lilin Madame Tussauds dan detektif Sherlock Holmes, sampai pura-pura jadi Hermione Granger dalam film Harry Potter di platform 9 ¾, stasiun kereta King’s Cross.

Fuh, selesai sudah perjalanan panjang keliling UK. Think you can do better than that? Let’s bet on it! *wink*

P.S.: Kotak di bawah ini merinci untuk apa saja ”20 juta” yang saya sebut-sebut di awal tulisan sebagai modal keliling UK (London, Edinburgh, Manchester, dan Liverpool) dalam 10 hari.

Untuk apa saja sih 20 juta itu?:

Visa: Rp 1.100.000 (VFS-UK-ID.com)

Penerbangan: Rp 8.000.000-10.000.000 (AirAsia.com)

Penginapan: Rp 3.000.000 (YHA.org.uk)

Makan dan transportasi keliling kota: Rp 3.000.000 (WikiTravel.org)

Transportasi antar-kota: Rp 1.500.000 (EasyJet.com, NationalRail.co.uk)

Shopping dan belanja souvenir: Rp 1.400.000-Rp 3.400.000 (Primark, stand-stand souvenir pinggir jalan)

Esutoru
Apartemen Pentagon City, Arlington, Virginia
Jumat, 12 Maret 2010

Hitung mundur: 17 hari lagi dan 11 tulisan tersisa!

Day 7-8: Liverpool, England

Posted in Uncategorized by esutoru on March 13, 2010

Seri 10 Hari di Inggris Raya
(Bagian 8) Day 7-8: Liverpool, England

Liverpool is the home of The Beatles and Liverpool Football Club. Jadi, bagi pecinta dua kelompok tersebut, kota ini wajib kudu mesti harus hukumnya! Nah, sebagai penggila The Beatles, saya dibuat stres oleh kota ini. Stres dalam artian positif tentunya.

Di pusat kota Liverpool, semua tempat harafiah bisa dijangkau dengan jalan kaki. Setibanya di pusat kota Liverpool, sudah waktunya makan siang. Tempat pertama yang saya tuju adalah: Cafe Sports milik defender tim sepakbola Liverpool, Jamie Carragher. Di jalan ke sana, saya melewati tempat dibesarkannya kelompok musik legendaris The Beatles, Mathew Street, dan melihat klub musik yang membesarkan nama mereka, The Cavern Club.

Setelah perut terisi, perjalanan saya berlanjut ke stadion kandang Liverpool Football Club (LFC) di Anfield. Dengan 12 poundsterling (Rp 175.000), Anda bisa masuk ke stadion Anfield, museum dan toko resmi LFC, sekaligus mendapat guide sejarah dan penjelasan-penjelasan mendetail sambil berjalan mengitari tempat-tempat di stadion bersejarah itu. Oke, pengakuan dosa: Karena aksen Liverpool yang begitu kental dan apatisme terhadap dunia sepakbola, sebenarnya saya tidak begitu memahami apa yang tour guide saya bicarakan. Tapi, nggak papa, yang penting masuk ke Anfield! Cihui!

Kalau niat, Anda juga bisa menonton pertandingan sepakbola langsung dari stadion kandang LFC itu, tapi pemesanan tiketnya harus dari jauh-jauh sebelumnya. Kunjungi situs resmi stadion Anfield dan jangan sampai tertipu dengan banyaknya calo yang menjual tiket palsu.

Sepulangnya dari Anfield, tur kota Liverpool jadi sangat menyenangkan. Melihat langit luas yang membentang di dermaga landmark nomor satu Liverpool, Albert Dock, lalu berjalan mengelilingi pusat kota Liverpool yang berakhir di pusat perbelanjaan dan makanan, Liverpool One.

Puas dengan Anfield dan Liverpool, hari kedua saya dedikasikan khusus untuk tur The Beatles di tempat asal mereka, Liverpool Selatan. Di sana, saya mengunjungi wilayah Penny Lane yang terkenal dan pernah ditulis secara khusus lagunya oleh Sir Paul McCartney. Saya juga pergi mengunjungi rumah dibesarkannya John Lennon dan McCartney, juga tempat mereka pertama bertemu di aula St. Peter’s Church. Pastinya, juga mengunjungi Strawberry Fields.

The Beatles pilgrimage pun selesai, tandanya kembali ke tempat semula: London.

Esutoru
Apartemen Pentagon City, Arlington, Virginia
Jumat, 12 Maret 2010

Hitung mundur: 17 hari lagi dan 12 tulisan tersisa!

Day 5-6: Manchester, England

Posted in Uncategorized by esutoru on March 13, 2010

Seri 10 Hari di Inggris Raya
(Bagian 7) Day 5-6: Manchester, England

Kota Manchester cocok untuk pecinta kelompok sepakbola Manchester United dan scene musik independen.

Hari pertama saya di sana habis untuk keliling pusat kota, mengunjungi tempat-tempat atraksi turis seperti Chinatown, Gay Village, Manchester Town Hall, Manchester Cathedral. Nah, keesokan harinya, seharian saya dedikasikan untuk Manchester United dan hunting CD.

Pagi hari, saya berangkat ke Manchester Selatan, ke arah dermaga Salford Quay yang dipenuhi gedung-gedung kontemporer museum Imperial War dan galeri seni The Lowry dan juga fashion outlet, menyeberangi jembatan Lowry Bridge, menuju stadion kandang Manchester United, Old Trafford dan sedikit berbelanja pernak-pernik MU di toko raksasa (megastore) MU Club. Padahal, saya nggak ngerti bola sama sekali. Sok tahu aja celingak celinguk.

Setelah itu, kembalilah saya ke pusat kota. Kegiatan berikutnya: Hunting CD-CD langka! Ada satu toko di dekat balai kota Manchester, namanya Vinyl Store, yang menyediakan CD-CD langka dengan harga satu poundsterling (Rp 15.000) saja per CD-nya. Sebagai pecinta musik, saya betah dari sore sampai malam di sana!

Malam pun datang ditandai dengan perut yang mulai keruyukan. Di jalan menuju Chinatown untuk makan, ternyata ada festival makanan sedang berlangsung di taman Manchester Cathedral! Sekitar seribu orang memenuhi taman raksasa itu dan menyerbu puluhan kedai makanan, mulai dari appetizer, hidangan utama, sampai menu dessert, berjejer di sana. Makanan enak dengan harga pinggir jalan? Serbu!

Lengkaplah sudah perjalanan mengelilingi pusat kota Manchester. Off to the next destination: Liverpool! Woohoo!

Esutoru
Apartemen Pentagon City, Arlington, Virginia
Jumat, 12 Maret 2010

Hitung mundur: 17 hari lagi dan 13 tulisan tersisa!

Seri 10 Hari di Inggris Raya
(Bagian 7) Day 5-6: Manchester, England

Kota Manchester cocok untuk pecinta kelompok sepakbola Manchester United dan scene musik independen.

Hari pertama saya di sana habis untuk keliling pusat kota, mengunjungi tempat-tempat atraksi turis seperti Chinatown, Gay Village, Manchester Town Hall, Manchester Cathedral. Nah, keesokan harinya, seharian saya dedikasikan untuk Manchester United dan hunting CD.

Pagi hari, saya berangkat ke Manchester Selatan, ke arah dermaga Salford Quay yang dipenuhi gedung-gedung kontemporer museum Imperial War dan galeri seni The Lowry dan juga fashion outlet, menyeberangi jembatan Lowry Bridge, menuju stadion kandang Manchester United, Old Trafford dan sedikit berbelanja pernak-pernik MU di toko raksasa (megastore) MU Club. Padahal, saya nggak ngerti bola sama sekali. Sok tahu aja celingak celinguk.

Setelah itu, kembalilah saya ke pusat kota. Kegiatan berikutnya: Hunting CD-CD langka! Ada satu toko di dekat balai kota Manchester, namanya Vinyl Store, yang menyediakan CD-CD langka dengan harga satu poundsterling (Rp 15.000) saja per CD-nya. Sebagai pecinta musik, saya betah dari sore sampai malam di sana!

Malam pun datang ditandai dengan perut yang mulai keruyukan. Di jalan menuju Chinatown untuk makan, ternyata ada festival makanan sedang berlangsung di taman Manchester Cathedral! Sekitar seribu orang memenuhi taman raksasa itu dan menyerbu puluhan kedai makanan, mulai dari appetizer, hidangan utama, sampai menu dessert, berjejer di sana. Makanan enak dengan harga pinggir jalan? Serbu!

Lengkaplah sudah perjalanan mengelilingi pusat kota Manchester. Off to the next destination: Liverpool! Woohoo!

Esutoru
Apartemen Pentagon City, Arlington, Virginia
Jumat, 12 Maret 2010

Hitung mundur: 17 hari lagi dan 13 tulisan tersisa!

Day 3-4: Edinburgh, Scotland

Posted in Uncategorized by esutoru on March 13, 2010

Seri 10 Hari di Inggris Raya
(Bagian 6) Day 3-4: Edinburgh, Scotland

Pusat kota Edinburgh terbagi atas old town berisi bangunan-bangunan tua dan new town dengan jejeran tempat berbelanja. Karena belanja bisa dilakukan dimana saja, saya memutuskan untuk fokus mengeksplorasi old town. Satu kata untuk kota tua Edinburgh: Indah. Ketika Anda menginjakkan kaki pada pusat kota tua Edinburgh, semua gedung dan rumah yang Anda liat bergaya arsitektur Georgian dan Medieval, seolah-olah kembali ke masa sesepuh-sesepuh kita di abad ke-5 hingga 17.

Saya tiba sudah sore hari, dan langsung menuju satu tempat yang membuat saya terkesima sampai-sampai menghabiskan waktu tiga jam berkeliling di sana. Namanya: Calton Hill. Bukit Calton ini sangat indah, apalagi kalau malam hari. Saya merasa seperti putri di negeri dongeng ketika berada di sana. Dari puncaknya, Anda bisa melihat seisi kota Edinburgh yang penuh gemerlap lampu berkerlipan.

Dari sana, saya berjalan menelusuri Leith Walk, salah satu jalan terpanjang di kota Edinburgh. Tadinya, setelah itu saya mau mengikuti ghost tour ke tempat-tempat angker di kota yang sudah menyeramkan di malam hari itu karena gedung-gedungnya yang supertua. Tapi, apa daya, demi kelangsungan perjalanan besok, saya memutuskan untuk istirahat saja. (Padahal sebenernya nggaknyali.com. Hehe.)

Barulah di hari kedua, saya habis-habisan mengelilingi kota tua Edinburgh. Mengunjungi gedung DPR Skotlandia yang gaya bangunannya modern dan minimalis di tengah parade gedung-gedung tua Edinburgh, Jembatan North Bridge yang memperlihatkan indahnya jejeran bangunan tua Edinburgh, dan menelusuri Royal Mile, jalur jalanan dari batu bata sepanjang satu mil dimana terdapat landmark-landmark Edinburgh, mulai dari pusat cermin-cermin unik Camera Obscura sampai kastil khas Edinburgh yang breathtakingly beautiful dan membuat saya speechless, Edinburgh Castle.

Dua hari mengelilingi Edinburgh cukup membuat saya tak henti membayangkan keindahannya sampai sekarang. Lanjut ke tujuan berikutnya: Manchester.

Esutoru
Apartemen Pentagon City, Arlington, Virginia
Jumat, 12 Maret 2010

Hitung mundur: 17 hari lagi dan 14 tulisan tersisa!

Day 2: London, England

Posted in Uncategorized by esutoru on March 13, 2010

Seri 10 Hari di Inggris Raya
(Bagian 5) Day 2: London, England

Hari Minggu datang. Pagi-pagi buta saya bersiap melihat misa di salah satu tempat ibadah sekaligus tujuan wisata terkemuka di London: St. Paul’s Church. Nah, setelahnya, berjalan sekeliling tepi sungai Thames sangat nikmat dengan cuaca cerah seperti saat itu. Uh, rasanya seperti di video klip-video klip musisi-musisi Inggris. Hihi. Jembatan-jembatan kenamaan London pun saya lewati, mulai dari Tower Bridge, London Bridge, hingga yang terbaru, Millenium Bridge.

Nggak kerasa, saatnya makan siang tiba! Pusat makanan dan perbelanjaan underground untuk anak muda, Camden Town, menjadi tujuan. Camden Town ini dipenuhi berbagai macam distro dan sederet kedai makanan murah. Seperti menelusuri Cihampeulas Walk rasanya!

Setelah kenyang, sebagai penggila The Beatles, Abbey Road adalah tujuan berikutnya. Untuk bisa sukses mendapat foto di Abbey Road layaknya foto album Abbey Road asli The Beatles, ternyata mempertaruhkan nyawa! Bukannya lebay, tapi, jalanan itu sibuk sekali! Banyak mobil yang sepertinya sudah muak dengan turis yang berfoto-foto di sana dengan santainya menerobos jalanan tempat para turis antri untuk foto. Tapi, bagus juga, sih, untuk melatih adrenalin. Hehe.

Foto di Abbey Road yang memakan waktu dua jam itu membuat langit sudah keburu gelap ketika saya usai fota-foto di sana. Jadi, tinggal makan malam, dan beristirahat untuk petualangan hari berikutnya: Skotlandia!

Esutoru
Apartemen Pentagon City, Arlington, Virginia
Jumat, 12 Maret 2010

Hitung mundur: 17 hari lagi dan 15 tulisan tersisa!

Day 1: London, England

Posted in Uncategorized by esutoru on March 13, 2010

Seri 10 Hari di Inggris Raya
(Bagian 4) Day 1: London, England

Bagi saya, tidak akan pernah cukup waktu untuk mengelilingi London. Pemandangannya nggak membosankan dan nggak habis-habis, karena sambil Anda mengelilingi jalan-jalan di London, Anda akan menemukan banyaknya orang dengan dandanan lucu, unik, dan elegan, khas Eropa. Makanya, kuatkan hati, karena, salah-salah, Anda malah end up cari jodoh bukan berwisata. Hihi. Seperti teman saya yang lebih memilih duduk seharian di kedai kopi ”mengamati” laki-laki cucok daripada keliling kota melihat landmark. Hati-hati, ya, jangan seperti itu.

Untuk saya, sejak awal saya memang sudah menanamkan tekad bulat seperti bola ping pong (nyanyi lagu anak-anak mode: On), bahwa liburan ini adalah liburan ambisius. Saya berpikir harus pergi ke banyak tempat meskipun hanya punya waktu 10 hari saja.

Hari pertama, selagi masih membara semembara Brama Kumbara (hihi), saya berjalan kaki menyusuri kota London. Dari Utara ke Selatan, dari Timur ke Barat. Yep, sightseeing tanpa mampir-mampir bagus untuk mengawali perjalanan wisata Anda. Paling tidak, Anda jadi tahu keadaan jalanan kota-kota itu. Dan selagi melewati tempat-tempat wisata, Anda bisa sambil menentukan, tempat mana yang ingin secara khusus Anda amati.

Sebagai gadis yang besar di era Julia Roberts dan Hugh Grant, Notting Hill adalah salah satu drama idaman saya. Karena itu, tujuan pertama di hari pertama adalah: Notting Hill, dengan pasar pinggir jalan Portobello-nya, yang kurang lebih seperti pasar Mayestik di Jakarta, tapi dengan barang-barang dan makanan-makanan khas Eropa tentunya.

Dari pasar authentic itu, saya beranjak ke pusat pertokoan modern Oxford Street, yang dipenuhi toko-toko nakal yang bisa membuat iman Anda goyah dengan sejuta sale. Mulai dari Primark yang saya bilang tadi, brand khas Inggris Topshop, Uniqlo, sampai department store Debenhams. Untung tekad hati saya hanya untuk foto-foto dan berjalan menelusuri kota London. Sukses! Saya tidak tergoda.

Kemudian, saya berjalan ke arah Covent Garden, daerah yang terkenal dengan keberadaan Royal Opera House dan wilayah Seven Dials, tempat unik dimana tujuh jalanan bertemu jadi satu.

Dari sana, tinggal berjalan sedikit ke Chinatown-nya London dan daerah pertokoan Piccadilly Circus. Beberapa blok dari Piccadilly Circus adalah salah satu daerah wisata paling populer di London: Trafalgar Square, yang merupakan salah satu alun-alun paling terkenal di dunia. Di sana, ada Galeri Nasional London, museum seni gratis yang bisa dimampiri sejenak.

Setibanya di Trafalgar Square, matahari sudah mulai turun, jadi, bergegaslah saya ke istana Queen Elizabeth, Buckingham Palace, berjalan cepat ala SKJ (Senam Kesegaran Jasmani) masa SD dulu, melewati tempat-tempat yang wajib dikunjungi selagi di London (sambil tetap berfotoria tentunya): Tempat kerja dan kediaman Perdana Menteri Inggris di Downing Street, gedung DPR Houses of Parliament, the famous Big Ben, roda observasi London Eye yang membuat kita bisa melihat seisi kota London di puncaknya, hingga Westminster Abbey, karena banyak orang-orang besar dimakamkan di sana, mulai dari ratu Inggris hingga ilmuwan-ilmuwan terkemuka seperti Charles Darwin, Sir Isaac Newton, name it! Semua nama besar Inggris dimakamkan di sana.

Eh, on the way, kebetulan upacara pergantian jam tugas pasukan jaga istana sedang berlangsung. Seru juga ternyata menyaksikan upacara singkat lima menit ini. Apalagi, sesudahnya, kita bisa foto bareng sama si penjaga istana, meskipun dianya sih teuteup terdiam tanpa ekspresi meskipun sudah kita ajak bercanda selucu apapun.

Malamnya, tidak lupa saya mencoba jajanan khas Inggris: Fish and Chips. Setelah itu, waktunya istirahat dan bersiap untuk perjalanan hari kedua.

Esutoru
Apartemen Pentagon City, Arlington, Virginia
Jumat, 12 Maret 2010

Hitung mundur: 17 hari lagi dan 16 tulisan tersisa!

Perangkat Perang Berikutnya: Uang

Posted in Uncategorized by esutoru on March 13, 2010

Seri 10 Hari di Inggris Raya
(Bagian 3) Perangkat Perang Berikutnya: Uang

Setelah masalah visa teratasi, rencana keuangan adalah beban berikutnya. Tentu saja, di benak orang banyak, liburan ke Eropa hanya mimpi belaka. Saya ingat betul, dulu, orangtua saya selalu bergumam, ”Baru ongkos pesawat dan akomodasi ke Inggris saja udah 20 juta sendiri!” Tapi, ternyata, ”20 juta sendiri” itu bisa dipakai keliling empat kota besar di Inggris Raya sendirian!

Pertama, urusan visa tadi memakan Rp 1,1 juta. Kemudian, ongkos termahal dari perjalanan ke Inggris: Pesawat. Untuk penerbangan pulang-pergi dengan maskapai standar internasional, membutuhkan Rp 10 juta. Kalau Anda segitu inginnya menekan pengeluaran, ada maskapai penerbangan yang menawarkan perjalanan Jakarta – Kuala Lumpur – London, kemudian London – Kuala Lumpur – Jakarta pulang pergi sekitar Rp 8 juta. Tapi ya itu tadi, harus dipesan dari jauh-jauh hari. Sejauh ini untuk visa dan penerbangan sudah Rp 11,1 juta.

Berikutnya adalah ongkos penginapan. Banyak hostel yang dapat Anda andalkan selama berkeliling Inggris, dan rata-rata menawarkan rate Rp 300.000 tiap malamnya. Untuk perjalanan 10 malam, hitunglah untuk penginapan Anda membutuhkan Rp 3 juta. Website hostel yang bisa bermanfaat: YHA.org.uk. Total sejauh ini: Rp 14,1 juta.

Berikutnya, ongkos makan dan transportasi keliling kota. Untuk transportasi, Anda akan memerlukan paling banyak 5 poundsterling  Inggris (Rp 75.000) per hari. Jangan lupa untuk memberi karcis bus atau kereta bawah tanah yang bisa digunakan tanpa batas selama seharian. Jenis karcis seperti itu sangat membantu penghematan ongkos transportasi Anda. Sedangkan untuk makan, sekali makan kira-kira 5-8 poundsterling (Rp 115.000). Jadi, untuk transportasi dan makan, seharinya Rp 300.000. Berarti, untuk 10 hari, Rp 3.000.000 akan keluar untuk makan dan transportasi dalam kota. Total sementara: Rp 17,1 juta.

Nah, untuk transportasi antarkota, ini tergantung kota-kota yang ingin Anda tuju. Kalau saya, kemarin  mengunjungi London, Manchester, dan Liverpool (Inggris) dan Edinburgh (Skotlandia). Total uang yang keluar dari dompet saya untuk transportasi ke empat kota itu adalah Rp 1,5 juta. Berarti, sejauh ini sudah Rp 18,6 juta. Website yang pasti berguna buat Anda: Easyjet.com (maskapai penerbangan yang sangat murah, terutama dari London ke Edinburgh!) dan Nationalrail.co.uk (untuk perjalanan antarkota dengan kereta. Website ini menyediakan ongkos termurah tiap perjalanan yang Anda inginkan).

Sisanya bisa Anda gunakan untuk membeli souvenir khas kota-kota yang Anda kunjungi, atau shopping barang-barang Eropa. Disarankan untuk membeli souvenir dari gerobak-gerobak atau toko pinggir jalan. Sedangkan untuk belanja baju, ada department store yang ajaib di kota-kota di Inggris. Namanya: Primark. Barang-barangnya bagus dan harganya murah! Rata-rata harga baju, dress, celana, dan lainnya di sana hanya 8-10 poundsterling (Rp 115.000 – Rp 150.000). Untuk ukuran Inggris, toko itu murah sekali!

Salah satu item yang bisa dijadikan bahan berpelitria adalah tour guide. Saya mengandalkan riset sendiri dan peta turis gratisan, atau paling mahal 2 poundsterling (Rp 30.000), yang bisa diambil atau dibeli di airport atau pusat-pusat stasiun kereta. Dengan begitu kan jadi bisa menyesuaikan rencana perjalanan sesuai kemampuan dan ketertarikan. Website yang bisa diandalkan: Wikitravel.org.

Nah, begitu visa, tabungan, dan rencana perjalanan sudah di tangan, mari kita berkeliling London, Edinburgh, Manchester, dan Liverpool!

Esutoru
Apartemen Pentagon City, Arlington, Virginia
Jumat, 12 Maret 2010

Hitung mundur: 17 hari lagi dan 17 tulisan tersisa!

Perlengkapan “Perang” Nomor Satu: Visa

Posted in Uncategorized by esutoru on March 13, 2010

Seri 10 Hari di Inggris Raya
(Bagian 2) Perlengkapan “Perang” Nomor Satu: Visa

Liburan 10 hari di Inggris mungkin terasa pendek. Tapi, kalau Anda bisa memanfaatkan waktu dengan baik, 10 hari cukup untuk mengunjungi kota-kota besar di Inggris dan Skotlandia.

Saya bukan agen wisata resmi yang bisa memberi tip-tip handal berwisata di Inggris Raya. Saya juga bukan selebriti atau orang penting yang catatan perjalanannya selalu menarik untuk disimak. Tapi, kalau Anda berencana cuti heboh tahun ini, atau punya waktu banyak dan uang cukup untuk travelling, mungkin Anda bisa sedikit mencontek perjalanan saya 10 hari mengelilingi Inggris dan Skotlandia.

Perlengkapan ”Perang” Nomor Satu: Visa
Hal yang terutama untuk pergi ke ”medan perang” wisata keliling Inggris adalah: Visa. Yap, mengurus visa bisa jadi pain in the butt. Bukan hanya membutuhkan ongkos yang cukup besar, energi dan waktu juga terkuras, seperti keringat abang bakso di pinggir jalan. Hihi. Apalagi gundah gelisahnya memikirkan: ”Dapet nggak ya visanya?” Makanya, lebih baik Anda merencanakan matang-matang perjalanan Anda, baik secara finansial maupun tempat wisata apa saja yang ingin Anda kunjungi. Apalagi, semakin mantap rencana wisata Anda beserta bukti-bukti finansialnya, semakin besar kemungkinan Anda mendapat visa.

Pokoknya, paling tidak, sediakan 40 juta rupiah kalau Anda tidak punya relasi yang bisa mensponsori akomodasi Anda selama berkeliling Inggris. Kalau punya, tabungan tidak jadi masalah. Tapi, tetap saja, dunia imigrasi memang penuh misteri. Makanya, mantapkan semua rencana dan dokumen perjalanan Anda paling telat tiga bulan sebelum rencana keberangkatan. Niscaya, aplikasi visa tidak jadi masalah.

Masalah visa ini juga membuat kita sadar bahwa semurah apa pun rencana wisata kita, se-backpacking apapun skenarionya, liburan ke Inggris memang wisata mewah. Untuk mengamankan masalah visa application ini saja, memakan gocek setidaknya 30 sampai 40 juta rupiah.

Eits, jangan kaget. Bukan berarti ongkos visa application-nya semahal itu. Ongkos resmi aplikasi visa Inggris Raya bagi warga negara Indonesia yang mengurus visa dari Indonesia tidak lebih dari Rp 1.100.000. Kalau Anda mau pake jasa travel agent, rata-rata meminta tambahan Rp 300.000. Nah, tiga puluh sampai 40 juta itu tadi hanya sebagai ”pengaman” untuk track record Anda, untuk meyakinkan pihak imigrasi Inggris bahwa Anda sanggup menunjang diri Anda sendiri selama Anda berlibur.

Tidak ada uang sebanyak itu? Cari relasi (teman atau keluarga) yang bisa menunjang biaya akomodasi (paling tidak rumah dan transportasi) selama Anda di sana. Meskipun akan sedikit merepotkan relasi Anda dengan urusan surat-menyurat, Anda tidak perlu repot memenuhi tabungan dengan pinjam kiri pinjam kanan untuk sekedar membuat buku tabungan Anda terlihat ”cantik” di mata bapak-ibu imigrasi Inggris.

Untuk keterangan lebih lanjut masalah visa, kunjungi situs resmi Pusat Aplikasi Visa Inggris, VFS Global, yang merupakan mitra UK Border Agency (Konsulat Jenderal Inggris di Indonesia, pihak penentu pemberian visa Inggris) di sini.

Lalu, apa lagi yang harus disiapkan selain visa?

Esutoru
Apartemen Pentagon City, Arlington, Virginia
Jumat, 12 Maret 2010

Hitung mundur: 17 hari lagi dan 18 tulisan tersisa!

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.